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Matteo : <>

C’est vrai que cela parait magique de pouvoir voler comme le font les astronautes, en etant tout legers, sans contraintes, sans poids… he bien non ! Ce n’est pas magique et la physique permet de comprendre cela parfaitement.

Imagine que tu lances un caillou loin devant toi… Il va tomber loin de toi.

Si tu le lances tres tres tres fort, il va tomber tres tres tres loin.

Si tu le lances avec une catapulte assez puissante pour qu’il ne retombe pas, il va se mettre a tourner autour de la terre, on dit qu’il est <>. C’est un peu comme si ton caillou etait d’un cote projete loin de la terre grace a la vitesse que tu lui as donne au moment du lancer mais qu’il etait aussi attire par la Terre (parce que la Terre a une masse importante donc attire les objets). La projection de ton lancer et l’attraction de la Terre le mettent dans une position intermediaire, en orbite autour de la terre, c’est-a-dire qu’il va tourner a peu pres toujours a la meme distance de la terre.

Quand on est dans l’espace, comme dans la station spatiale internationale ou se trouvent en ce moment Thomas Pesquet et ses coequipiers, on est comme ton caillou enferme dans une grosse boite en orbite. C’est une sorte de chute libre permanente, c’est-a-dire que c’est comme si la station tombait vers la Terre qui l’attire, tout en etant propulsee tres loin puisqu’elle a ete lancee avec une tres grande vitesse. La station spatiale est animee par sa vitesse (elle avance a la vitesse de 28 000km/h, ce qui lui permet de faire le tour de la terre en 1h30 environ). Et dans cette configuration-la, on ne ressent plus les effets de la gravite terrestre et donc on n’a plus de poids et on flotte.


C’est quoi, l’impesanteur ? (1 jour, 1 question).

Quand notre corps se trouve en impesanteur (on dit aussi apesanteur), meme si on dirait que tout est tres simple, ce n’est pas vraiment le cas. Notre cerveau, habitue a la gravite, perd une grande quantite de reperes quand on est en apesanteur. En effet, sur Terre, notre cerveau est renseigne en permanence sur ce qu’il se passe a l’interieur et a l’exterieur de notre corps. Quand le corps se retrouve en apesanteur, il se trouve donc un peu demuni…

Mais que lui manque-t-il exactement ?

Deja, il lui manque la plupart des informations que lui fournit habituellement l’appareil vestibulaire, qui est un petit organe qui se trouve dans l’oreille interne (derriere le tympan). Cet organe permet au cerveau de connaitre en permanence la position et les mouvements de la tete et sa position. Il permet par exemple au cerveau de savoir ou sont le haut et le bas.

Ca peut sembler inutile mais c’est pourtant essentiel pour tenir debout, pour se reperer dans l’espace, pour adapter les mouvements de nos yeux quand notre tete bouge, etc. En impesanteur, ces informations sont absentes ou erronees donc il n’y a plus de haut ni de bas et quand on bouge la tete, le message envoye au cerveau est pour le moins deforme. C’est le genre de choses qui peut deja donner envie de vomir, un peu comme quand on est dans un manege qui va tres vite dans tous les sens. Les astronautes ont parfois des nausees et envie de vomir au debut de leur sejour (on appelle ca le mal de l’espace, un peu comme le mal de mer, puis ils s’adaptent et apres quelques jours ca va beaucoup mieux).

Il y a aussi beaucoup d’autres modifications qui vont se produire dans le corps a cause de l’impesanteur. Les muscles par exemple, surtout ceux qui sont tres utilises sur terre pour lutter contre la gravite comme ceux des jambes par exemple, vont etre si peu sollicites qu’ils vont <>, devenir plus petits et moins puissants. Les astronautes doivent faire beaucoup d’exercice pour empecher ca, au moins 2 heures par jour !

Heureusement, malgre tout cela notre organisme continue a fonctionner a peu pres normalement et les astronautes disent toujours qu’ils aiment beaucoup cette sensation fantastique de flotter, et on reve tous d’essayer !

Diane Rottner, CC BY-NC-ND

Si toi aussi tu as une question, demande a tes parents d’envoyer un mail a : tcjunior@theconversation.fr. Nous trouverons un.e scientifique pour te repondre.

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